16일, 국제언론인협회(IPI)는 통일부가 탈북민 출신인 조선일보 김명성 기자를 남북 고위급 회담 풀(pool) 취재단에서 배제한 조치에 대해 "언론 자유에 대한 중대한 위반(gross violation)"이라고 비판하는 내용의 공개서한을 문재인 대통령에게 보냈으나, 통일부는 앞으로도 비슷한 상황이 있을 경우 같은 조치를 내리겠다고 밝혀 논란이 커지고 있다.

IPI는 전 세계 120국 이상의 신문·방송 발행인, 편집인과 주요 언론인들이 회원으로 있는 단체다.

이날 바버라 트리온피 IPI 사무국장은 서한을 통해 "김 기자를 풀 취재단에서 배제한 조치는 (문재인)정부가 비판을 두려워하고, 긍정적 보도를 보장받기 위해서는 언론 자유를 짓밟을 수도 있다는 걸 보여준다"며 "이는 한국 정부가 확인한 민주적 가치에도 어긋난다"고 했다. 그는 또 "우리는 정부가 새로운 선례를 세웠으며 미래에는 북한 또는 남북 간 대화에 대해 비판적인 기자를 침묵시키려는 시도를 할 수도 있음을 우려한다"고 했다. 이번 결정이 '선례'로 남아 비슷한 일이 반복될 수 있다는 점을 지적한 것이다. 트리온피 사무국장은 "정부가 결정을 재고하고, 김 기자를 (남북) 대화를 취재하기 위한 풀 취재단에 포함할 것을 촉구한다"고 했다.

시나 폴슨 유엔인권서울사무소장도 역시 이날 미국의소리(VOA) 인터뷰에서 이번 사안에 대해 "언론의 자유가 있어야 하고 모든 사안에 대해 취재를 허용해야 한다"며 "정말로 중요하고, 우리가 확실히 말할 수 있는 것은 (남북 간) 회담과 대화에 대한 (정부의) 검열이 없기를 바란다는 점"이라고 말했다.

트리온피 사무국장은 "상황의 민감성을 이유로 김 기자를 배제했다는 통일부 장관의 설명은 공허하게 들린다"며 "(그 설명은) 세계 언론인들이 받아들이지 못한다"고 했다. 또 "정부는 김 기자가 탈북민이기 때문에 풀 기자단에서 제외했다고 한다"며 "이는 차별 행위로 보인다"고도 했다. 조명균 통일부 장관은 15일 '상황·장소의 민감성'을 이유로 김 기자를 취재에서 배제했다고 밝혔다. 판문점이라는 한정된 공간에서 김 기자와 북측 대표단, 취재진이 마주칠 때 벌어질 수 있는 상황을 고려했다는 뜻이었다.

이날 통일부 당국자는 기자들과 만나 "상황 변화가 없을 경우엔 불가피하게 (같은) 결정을 할 수밖에 없다"고 했다. 앞으로도 비슷한 행사가 열릴 경우 탈북민 출신 기자는 풀 취재단에서 배제하겠다는 취지로 해석됐다. 김 기자를 차후 남북 간 회담에 풀 취재단에 포함하라는 IPI 요구를 사실상 거부한 것이다.

통일부 당국자는 또 '책임질 만한 사항도, 사람도 없다는 건가'라는 취재진 질문에 "장관께서 어제 이런 일이 이뤄진 것에 대해 유감 표명을 하셨다"며 "우려가 나오지 않도록 챙겨보겠다. 기자단하고 소통을 더 강화하겠다"고 했다. 하지만 이번 사태에 대한 공식 사과는 물론이고 재발 방지 약속도 하지 않았다.

탈북민 단체들은 '취재단 배제' 사태가 일어난 지 하루 만인 이날 오후 서울 광화문에 모여 '탈북 기자 차별 사건 비상대책위원회'를 구성하고, 차후 대응책을 논의했다. 비대위는 "이번 사건은 탈북 기자 개인에 대한 차별을 넘어 3만2000명 탈북민 사회의 존망을 위협하는 엄중한 사안"이라며 "대한민국 국민인 탈북민의 생존권과 사회권을 위협한 조 장관은 퇴진해야 한다"고 밝혔다.

명백한 언론탄압이자, 북한 김정은 정권 눈치보기 행동인데 이같은 행위에 대해 사과는 커녕 다음에도 같은 조치를 취하겠단 건 무슨 심보인가? 앞에서 보여줬던 충성심이 아직 북의 최고존엄께 닿지 않았나보다. 더럽고 심각한 언론 탄압. 국민적 대응이 촉구되고 있다.


15일, 조명균 통일부 장관이 탈북자 출신 김명성 조선일보 기자의 남북 고위급 회담 취재를 불허한 것을 두고 "통일부가 김정은의 비위를 맞추느라 정신없다", "통일부는 대체 우리나라 통일부인지 김정은의 충성집단인지 알 수가 없는 정도", "천안함 주역(김영철, 리선권)은 받아주고 탈북기자는 막나?"라는 등 탈북민 사회에서 강하게 반발하는 등 논란이 일고 있다.

이날 조선일보와 인터뷰에서 박상학 북한인권단체총연합 상임대표는 "김명성 기자는 탈북자면서 대한민국 국민"이라며 "북한 김영철도 가만히 있는데 탈북민 사회 정착을 돕는다는 통일부 장관이 나서서 막은 것은 충격적"이라고 했다. 박 대표는 "탈북자도 우리 국민의 한 사람"이라며 "이번 일은 통일부의 탈북민 탄압이자, 반헌법적 행위"라고 지적했다.

최현준 통일미래연대 대표는 "탈북민들은 한국의 자유민주주의를 동경해 38선을 넘었다"면서 "단지 탈북민이라는 이유로 국민의 권리를 박탈해도 되느냐, 내 나라 내 땅에서 탈북민이라고 취재도 못 하는 게 무슨 자유 국가인가"라고 토로했다. 최 대표는 "탈북민이라고 이렇게 국민 권리를 박탈시킬 거였으면, 우리는 왜 한국으로 왔는가 싶다"면서 "통일부가 3만2000명 탈북민 권리를 박탈시키는 데 앞장섰다"고 강조했다.

탈북민들은 특히 통일부가 "북측 이의제기는 없었고 자체적으로 판단한 것"이라는 발표에 더욱 분노를 쏟아냈다.

이날  김 기자가 탈북자 출신이기 때문에 배제됐느냐는 취재진의 질문에 백태현 통일부 대변인은 "그렇지 않다"며 "결정 주체가 어디인지 말씀드리는 것은 적절치 않다"고 잘라말했다. ‘북측이 이의를 제기한 것이냐’는 질문에는 "북측의 이의제기는 없었고 자체적으로 종합적으로 판단한 것"이라고만 했고, "김 기자가 활발한 활동을 해서 널리 알려졌으니 언론을 제한한다기보다는 그런 특수한 상황에서 필요한 조치"라고 했다.

이를두고 이애란 북한전통음식문화연구원장은 "통일부가 김정은의 비위를 맞추느라 정신이 없다"면서 "통일부는 대체 우리나라 통일부인지 김정은의 충성집단인지 알 수가 없는 정도다"고 했다. 이어 "천안함 유가족이 시퍼렇게 눈을 뜨고 있는데 우리는 ‘천안함 살인자’ 김영철의 방한(訪韓)을 받아주지 않았느냐"면서 "그런데 통일부는 탈북자 기자 하나도 못 받아준다고 한다. 대한민국 정부가 아니라 ‘간헐적 김정은 지배체제’에 살고 있는 것 같다"고 말했다.

최정훈 자유수호연합 대표는 "통일부가 북한 눈치를 보느라 헌법까지 위배하고 있다"면서 "북한이 요구하지도 않았다는데, 통일부는 왜 이렇게 비위를 맞추느냐"고 했다.

탈북자 김지영씨(37)는 "통일부는 자체적으로 결정했다지만, 북한의 의사가 작용했을 것"이라면서 "북한은 자신들의 실상을 제대로 알고 있는 탈북민 기자가 예리한 질문을 하는 것을 꺼렸을 것"이라고 말했다.

지난 5일, 북한 리선권에게 칠칠치 못하다며 꾸지람을 듣더니 이젠 알아서 기는 듯하다. 앞서 남북의 민관 단체들이 평양 인민문화궁전에서 개최한 '10·4 선언 발표 11주년 기념 민족통일대회'에서 리선권이 조명균 통일부 장관에게 "자동차가 자기 운전수 닮는 것처럼 시계도 관념이 없으면 주인 닮아서 저렇게…"라고 하대해 논란이 일었던 바 있다.

이날 오후 남북 고위급 회담 대표단 협의가 열리기 전, 우리 측 조명균 장관이 만남 장소인 고려호텔에 늦게 나타나자 리선권은 "단장부터 앞장서야지 말이야"라고 꾸짖기도 했다.

호통 치기전에 알아서 엎드리는 대한민국 통일부 장관. 대단하다.
  1. 고로 2018.10.15 20:12 신고

    비록 헌법에 위배되고 인권을 말살한 조치이지만 촛불정신으로 보면 아무 문제없는 사안입니다.. 왜냐면 헌법위에 촛불정신이 있고 이 나라는 촛불이 지배하는 나라이기 때문이죠!!

  2. 메크로 ㅅㄲ 야 2018.10.16 11:25 신고

    진주모 이 새끼 또 가짜뉴스를 .... 이거 미친듯이 신고를 해도 !! 조치가 안되네 !!! 얼마받고 이 짓 하냐 !! ㅆ ㅂ ㄴ ㅇ 작작좀 해라

  3. 문드레 red moon 2018.10.17 12:54 신고

    리선권이한테 혼나고나서 태도 바꾼듯.
    좌빨들이 세계10위권 대한민국을 세계적 거지국가에게 빌빌거리는 등.신.국가로 전락시켰구나 ㅜ

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