1일(현지시간), 미국 매체 폭스뉴스는 “반(反)이슬람적인 강경 발언으로 24시간 경호를 받는 네덜란드 자유당의 헤이르트 빌더르스 대표가 오는 11월로 예정된 무함마드 만화 경연대회를 취소했다”고 보도했다. 무함마드는 이슬람교의 창시자이다.

폭스뉴스에 따르면 빌더르스는 지난달 30일 “이슬람 폭력에 따른 피해자가 생길 위험을 피하기 위해 만화 경연대회 중지를 결정했다”고 발표했다.

해당 행사는 빌더르스가 속한 자유당의 의회 건물에서 개최되기로 예정돼 있었다.

그러나 빌더르스는 만화경연대회를 여는 것과 관련해 수차례 생명의 위협을 받았고 결국 계획을 취소했다. 그는 “(이슬람 테러는)나만의 문제가 아니다”라며 “모든 네덜란드가 (이슬람 테러리스트들의) 목표물”이라고 전했다.

빌더르스는 성명을 발표한 다음날 트위터에 “이슬람이 파트와(Fatwa-이슬람 성직자가 결정하는 판결로 이슬람의 적에 대한 사형 선고 등을 가리킨다)와 폭력으로써 다시한번 그들의 진짜 모습을 드러냈다”며 “어쨌든 내 동료 의원들의 안전이 최우선”이라고 전했다.

네덜란드 정부는 해당 행사로부터 거리를 두기 위해 골머리를 앓아왔다. 마르크 뤼터 네덜란드 총리는 지난주 빌더르스 대표가 발의한 만화 경연대회 개최 취지에 관해 “그의 목적은 이슬람과 토론을 하는데 있지 않다”며 “오직 자극하기 위한 것”이라고 비판한 바 있다. 그러면서도 뤼터 총리는 네덜란드 국민의 발언의 자유를 존중한다며 행사 취소를 요구하지는 않았다.

그런데 행사가 취소됐음에도 불구하고 지난달 31일 네덜란드 암스테르담 중앙역에서 무슬림에 의한 흉기 난동이 발생해 행인 2명이 중상을 당했다. 경찰이 쏜 총에 하체를 맞고 체포된 용의자는 아프가니스탄 국적의 19세 남성 무슬림이었다.

그리고 지난달 28일에는 빌더르스를 살해하겠다고 협박한 파키스탄 국적의 26세 남성이 헤이그에서 경찰에 체포됐다.

빌더르스는 지난 2015년 미국 남부 텍사스 댈러스 인근의 갈랜드(Garland)에서 보수성향 미국자유수호협회(AFDI) 파멜라 겔러(Pamela Geller) 대표와 ‘무함마드 만화 경연대회’를 개최한 바 있다.

당시 무장 괴한 2명이 차를 타고 행사장으로 돌진하며 총격을 가해 보안요원 1명이 다쳤지만, 용의자 2명 모두 사살당했다.

겔러 대표는 총격 사건 이후 “이번 사건은 표현의 자유에 대한 전쟁”이라고 비판했다.

빌더르스는 당시 “나는 만약 당신들이 이슬람을 막지 않는다면 유럽에서 일어난 일이 언젠가 미국에서 일어날 것이라고 항상 말해왔다”고 밝혔다.

당일 기조 연설자로 참석한 빌더르스는 지속적인 반이슬람 행보로 2008년 이슬람 국제테러단체인 알카에다의 제거 대상 명단에 올랐다.

앞서 빌더르스가 대표로 있는 자유당 소속 헤이그시(市)의원 윌리 딜리가 지난달 8일 다수 무슬림들에게 집단 강간을 당했다고 말하는 동영상을 인터넷에 게재한 후 자살해 네덜란드 사회에 충격을 줬다.

네덜란드는 2018년 현재 인구 1700만 명 중 7%가 무슬림인것으로 조사됐다.

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