지난 27일(현지시간), 미국 NBC 방송은 북한이 2020년에 약 100개의 핵탄두를 보유할 수 있다고 보도했다.

미국 NBC 방송은  “많은 전문가들은 북한의 무기 전시(핵·미사일 실험)가 중단됐지만 감지하기 힘든 무기 프로그램의 다른 부분들은 계속 진행되고 있다고 지적한다”며 이같이 전했다.

보도에 따르면 로버트 리트워크 미 우드로윌슨센터 수석부소장은 “북한은 현재 생산 속도라면 2020년까지 약 100개의 핵탄두를 보유할 수 있다”며 “이는 영국이 보유한 물량의 거의 절반 수준”이라고 말했다. 크리스티나 배리얼 영국 왕립합동군사연구소(RUSI) 연구원은 “김정은 북한 국무위원장은 핵 정책을 변경하지 않았고 연구개발단계에서 대량생산단계로 옮겨갔을 뿐”이라고 지적했다.

NBC는 “전문가들과 위성사진을 분석한 결과 북한은 계속 핵물질을 생산하고 있으며 북한 전역에서 미사일 기지를 개발하고 있다”고 전했다. 이어 “실험에서 생산으로의 전환은 놀랄 일이 아니다”며 “그건 김정은이 올해 초 신년사에서 말한 것”이라고 설명했다. 전문가들은 또 지난 5월 북한이 파괴했다고 주장한 풍계리 핵실험장의 실상을 아직 확인하지 못했다고 지적했다. 북한이 파괴한 핵실험장을 원상복구할 가능성도 제기됐다.

NBC는 북한 비핵화와 관련해 “많은 전문가와 정보 당국자들은 북한이 핵무기를 포기하지 않을 것으로 본다”며 “김정은 정권은 핵무기가 침략에 대항하는 최상의 보험정책이라고 믿기 때문”이라고 설명했다.

비핀 나랑 매사추세츠공대(MIT) 교수는 방송에서 “도널드 트럼프 미국 대통령은 김정은이 비핵화를 하지 않으리라는 것을 알고 있을 것으로 믿는다”고 말했다. 그는 “트럼프 대통령은 외교적 절차가 진행되는 한 핵·미사일 실험 중단이 가능하리라고 계산했을 것”이라며 “그래서 그는 ‘리얼리티쇼’를 계속 추진할 동기가 있다”고 꼬집었다.

쉽게말해 북한이 지난해 핵실험이나 미사일 발사를 하지 않은 이유도 비핵화 의지 때문이 아니라, 핵·미사일정책이 연구개발(R&D)에서 대량 생산단계로 이동한 데 따른 것이다. 그리고 트럼프 대통령은 이러한 북한의 의도를 파악하고 있었다.

그렇다면 당사자인 문재인 정부만 이같은 사실을 몰랐다는 것이 된다. 앵무새처럼 그저 '평화', '평화' 외쳤지만, 김정은의 관심은 전혀 다른 데 있었던 것이다. 이젠 거의 공범 수준까지 다다른 문재인 정부.

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