8일(현지 시각), 미국 공영 라디오 NPR은 북한이 평양 인근 산음동 미사일 연구단지에서 미사일 또는 우주 로켓 발사를 준비하는 정황이 포착됐다고 보도했다. 산음동 미사일 단지는 미 동부를 타격할 수 있는 대륙간탄도미사일(ICBM)급 ‘화성 15형’을 생산한 곳이다. 

지난달 22일 NPR은 민간 위성영상 업체 디지털글로브가 촬영한 위성사진을 판독한 결과, 이 주변에 차량과 트럭이 정차된 모습이 확인됐다고 전했다. 근처 조차장(操車場)에는 열차와 크레인 두 대도 서 있었다.

캘리포니아주 미들버리 국제학 연구소 동아시아 비확산연구센터의 제프리 루이스 연구원은 NPR에 "위성사진에 드러난 모든 정황을 종합했을 때 북한이 로켓을 만들고 있는 것으로 보인다"고 했다. 

또 다른 위성영상 업체 플래닛이 8일 촬영한 위성사진에선 차량 움직임이 줄었고 크레인 두 대 중 한 대가 사라졌다. NPR은 "이는 추가 부품을 기다리는 동안 ICBM이나 로켓 관련 작업이 잠시 중단된 것이거나, 미사일이나 로켓이 이미 산음동 시설을 떠난 것일 수 있다"고 분석했다.

산음동 미사일 연구단지에서 이상 움직임이 관측된 것은 이번이 처음이 아니다. 국정원은 이달 5일 국회 정보위원회에 산음동 단지 근처에서 최근 물자운송용 차량이 들락날락하는 정황이 포착됐다고 보고했다. 

루이스 연구원은 "북한이 군사용 미사일을 준비하고 있는 건지, 민간 인공위성을 우주로 실어나를 로켓을 준비하고 있는 건지는 알 수 없으며, 발사 시기를 예측하기도 어렵다"고 했다. 

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